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之江实验室聚焦网络信息和人工智能两大领域,重点在未来网络计算、泛化人工智能、泛在信息安全、无障感知互联、智能制造与机器人等五大方向开展基础性、前沿性技术研究。

发布日期:2018-05-24

【上篇】德国人工智能产业与空间布局浅析

随着此次德国总理默克尔访华,有近20位重量级德国企业家随访,这些企业的年销售额总计达5500亿欧元,充分体现了德方对于发展对华经贸合作的高度重视。中德两国在数字化、新能源汽车、人工智能、无人驾驶等新兴领域加强互利合作潜力将不断得到释放,合作空间广阔。

自2015年以来,各发达国家都将人工智能列为本国高科技发展战略重点,一场人工智能全球竞赛已拉开帷幕。在这场全球人工智能竞赛中扮演重要角色的德国,其发展战略如何?目前取得了哪些进展?带着这些问题,让我们从《德国人工智能产业与空间布局浅析》一文中略窥一斑。


今日内容

德国人工智能权威研究机构与空间布局

全国布点的核心研究大脑:德国人工智能研究中心

垂直细分领域的点状研究机构:弗劳恩霍夫

国际化自由化的最新区域,志在比肩硅谷的: 赛博谷


从上世纪的工业机器人,到如今的工业4.0,德国的人工智能发展起步较早,并且特点是注重生产端,提升生产效率。与美国以创新生活方式的消费端为主的人工智能研发有很大不同。事实上,德国也在不断地向美国与以色列学习,将自己深厚的人工智能研发优势与基础兑换为更大的商业价值。首先介绍一下德国的人工智能权威机构与分布。


德国人工智能研究中心

布点全国的AI领域核心大脑

 

1.世界最大的人工智能研究机构之一

德国人工智能研究中心(DFKI)是德国顶级的人工智能研究机构,也是目前世界上最大的非营利人工智能研究机构,1988年成立,在萨尔布吕肯、凯泽斯劳滕、不莱梅设有研究机构,同时在柏林设有一个项目办公室。研究方向覆盖人工智能的主要产业方向, 包括大数据分析、知识管理、画面处理和理解以及自然语言处理、人机交互、机器人。由于非常注重对从研究到实际应用的转化,将近30年来形成了大量的产业成果。孵化设立了84家分拆公司,创造了2500个工作岗位。

目前活跃的50家拆分公司


德国人工智能研究中心的CEO——沃夫冈•瓦尔斯特尔(Wolfgang Wahlster)教授是德国总理默克尔的科技顾问,也是“工业4.0”构想三人发起者之一。目前,研究中心拥有519位资深研究工作者以及来自60多个国家的384位高校毕业生在这里进行295个项目的研发。其研究室主任都是德国大学的教授及全世界很多的精英研究机构管理领导委员会成员, 有来自包括德国国家科学院、欧洲科学院、瑞士皇家科学院、德国自然与文学科学院、德国自然与工程科学院、柏林勃兰登堡自然与人类学科学院等知名科学院的院士。

研究资金除了来自包括Google、Intel、微软、宝马、SAP、Airbus在内的全球顶级科技企业,也来源于政府机构,例如:欧盟、德国联邦教育和研究部、德国联邦经济事务与能源部、德国联邦政府以及德国研究基金。研究中心每两年会接受项目的审计与进程评估,德国联邦教育和研究部也会定期对研究中心进行评估。企业能够入股研究中心,成为未来技术研发领域的决策人。


2.人工智能优势领域:从基础到分析到应用类技术全领域研究

德国人工智能研究中心的优势领域与竞争力在这22个方面:


3.空间载体:五个城市分别拥有研究、转化与测试功能分支

研发项目由18个研究部门(研究组)、10个能力中心以及7个生活实验室进行开发。研究部门大部分是与当地大学一起合作,进行应用技术导向型的研究;能力中心是知识、技能与技术结合的载体;生活实验室则是将最领先技术进行展示、测试、评估的空间。

参考资料:德国人工智能研究中心官方网站

 

弗劳恩霍夫

垂直细分领域的点状研究机构

 

除了DFKI这种组织架构明确、层级多元的AI研究大脑,德国还有很多研究垂直细分领域的人工智能研究机构。他们大多数是德国学会旗下的分支机构,例如弗劳恩霍夫协会(Fraunhofer)。他们虽然在某些人工智能领域会进行共同研究,但在空间联系上很少,可以被看做是点状的研究机构。

比如:2016年由弗劳恩霍夫协会发起的面向工业大数据的旗舰项目:工业数据空间,即是由十二个协会旗下研究所共同来承担研发任务 ,目的在于凝聚各方的研发力量解决工业4.0的数据共享的重大难题,比如位于慕尼黑的弗劳恩霍夫应用集成信息安全研究所(AISEC)负责提供工业4.0跨领域数据可信任共享和信息安全、北莱因圣奥古斯汀的智能分析和信息系统研究所(IAIS)则负责智能大数据分析的课题研究等。

这类的点状机构中,比较有名的就是弗劳恩霍夫智能分析和信息系统研究院(IAIS)。


1.数据为本,专攻数据处理50年

弗劳恩霍夫智能分析与信息系统研究所位于波恩市边上的小城圣奥古斯汀(Sankt Augustin)。该研究所的前身是1968年成立的数学与数据处理协会(GMD, 1968-2001)。当时联邦德国认为核能研究领域应向计算机数据处理领域转变而设置了大科学研究院,由波恩大学数学系的应用数学研究所扩张而来。在1998年,数学与数据处理协会(GMD)开设了自动智能系统研究所,也就是现在的弗劳恩霍夫IAIS。

藏在波恩边小城圣奥古斯丁古老城堡里的IAIS


因为其50年的数据处理科学研究传统,弗劳恩霍夫IAIS在大数据应用研究领域:数据科学、样本识别、系统建模以及分析等方面位于欧洲领先地位。目前有200位科学家在此机构工作。


2.人工智能优势研究领域:数据分析为核心的智能领域

弗劳恩霍夫智能分析和信息系统研究所下设五个研究部门,分别是:自适应反应团队、网络媒体部门、媒体工程部门、知识挖掘部门、企业信息系统部门。主要的研究领域为:数据科学、多媒体模式识别、深度学习、认知机器人、人工智能、语义技术与关联数据。

而在其将与数据相关的人工智能技术应用转化的未来实验室里主要研发以下几种技术:

信用卡诈骗识别技术、数字化辅助及实时推荐技术、文档自动识别技术、语言识别技术、自动驾驶技术、机器人编程学习、数据科学家深度学习培训、企业知识图像、智能广告、自适应内容等。


其中,最引人注目的一项研究就是旨在用摄像头替换传感器的自动驾驶技术:

2016年12月启动的AutoConstruct研究项目,德国政府负担部分资金。该项目旨在设计一系列待用、成本优化的摄像头,可替代自动驾驶用传感器。该研究机构还担负着开发相关图像处理软件的职能。对自动驾驶车辆而言,在高速上建立建站挑战性较高:道路较窄,车道更窄,容易引起拥堵。倍感压力的驾驶员们通常会采用不太安全的方式予以应对,容易引发交通事故。传感器系统和自动驾驶系统的算法无法应对复杂的交通情况,如:车道标记重叠、指向标数量有限、传感器难以识别锥形交通路标(traffic cones)。路标还含有允许车速等信息。

特斯拉引以为傲的系统,再怎么智能都无法真正辨别路上所有范围内的所有标识,即便它足够的高清、计算速度足够的快。除了天气外,例如车道标记重叠、指向标数量有限、传感器难以识别锥形交通路标(traffic cones)。路标还含有允许车速等信息往往是造成车辆无法识别的主因。就此问题,位于德国圣奥古斯丁(St. Augustin)的弗劳恩霍夫智能分析与信息系统研究所的研究人员正采用人工智能攻克技术难关。Stefan Eickeler负责目标识别,他表示:“我们的新技术使系统能够读取并理解路标的意思,精确度极高。获取数据后将从语义层级进行数据处理,确保系统能够完整地了解所表达的含义,以便车辆处理该数据。通过深度学习功能,我们能让软件学会如何更为快速、高效地识别路标表达的内容。”采用该方法后,未来导航系统和驾驶辅助系统能够共同协作,正确地区分高速公路上的出口标识,更为精确地调整车辆间的行驶间距并及时调整车速。

该设备尚在研发阶段,将基于当前采用的车用摄像头技术,每秒帧数为20-25。该系统能否分析运行中的图像,识别信息标识、交通车道标线(traffic lane marking)和LED交通信息等的相关信息。未来愿景:摄像头将成为自动导航系统的主接口,使各类传感器变得多余,可有可无。


3.不仅关注前沿技术,同时也致力于人工智能的未来人才培育

与所有弗劳恩霍夫的分支机构一样,IAIS十分注重人才的培育与科学的传播普及。在人工智能方面,早在2014年就与谷歌合作发布了一个名为“Open Roberta”的云平台,它的目的是简化小型机器人的编程工作,希望通过Open Roberta鼓励儿童利用“乐高头脑风暴”来编程。所谓的“乐高头脑风暴”基本上都是可编程的机器人。谷歌与IAIS合作的部分内容是将所需软件放在云中并且将软件开源,这样就可以让编程变得更加容易,让学生们无需安装任何软件或工具,也不用对软件进行升级。还将为教师们提供关于如何在兼顾男孩和女孩的不同兴趣的情况下使用Open Roberta的辅导内容。Open Roberta项目现已面向德国全部16个州的所有学校开放。

参考资料:

IAIS帮助自动驾驶车辆识别并区分交通标识;

IAIS官网;

谷歌发布Open Roberta云平台 推广机器人编程

 

志在比肩硅谷的赛博谷

国际化、自由化的最新区域

 

如果说前两类的研究机构还属于传统型的研究模式,即空间联系较弱,仅在特定共同研究课题之下有着强学术联系。德国一些声音认为这种传统的研究方式不利于人工智能这种不可预知的未来技术的发展,德国的这些空间组织与学术、商业联系方式更适合解决某个具象问题的研发。硅谷之所以能成为人工智能的世界技术中枢,是因为其自由与天马行空的创意、充足的人才储备、完备的企业生态等等都聚集在一个空间内,能将最前沿的想法快速实施落地。因此,德国开始刻意模仿硅谷打造新的人工智能片区,也就是由斯图加特与图宾根两个城市组成的赛博谷(Cyber Valley)区域。

2016年12月,马克斯-普朗克学会的两家分支研究机构与巴登符腾堡州政府,联合斯图加特大学与图宾根大学、以及国内外的巨头企业Facebook、Amazon、保时捷、宝马、戴姆勒、ZF公司一起打造赛博谷。这是在德国前所未有的学术与商业合作的新模式。企业均投资并在赛博谷合作设立研发机构。这个AI研究集群与其它德国传统的人工智能研究网络不一样的是,它很明确自己就是要成为硅谷那样的区域。两所大学就是要像斯坦福大学一样,帮助片区成为新的世界级技术中枢。

赛博谷的区位以及合作伙伴


1.国际化的片区、自由化的研究领域来营造区别于传统德国的研究氛围

“这是一个完全开放的领域,没有人能预见AI会变成什么。”——Martin Stratmann ,马科斯普朗克学会主席

赛博谷从开始建立就并不局限于德国本土。在这里,英语是第一语言,“如果你想进入AI世界,你必须说英语”赛博谷的协调工作人员Tamara Almeyda说道。“有些德国的研究人员甚至不会用德语来讨论AI话题,这里的任何研究都是用英语完成的。”

赛博谷以马普研究所的30个三年制的博士学位为吸引,收纳来世界各地的AI人才,在这三年内,这些人工智能领域的年轻人才可以研究任何他们想研究的课题。例如放弃了加州NASA研究工作的Sarah Bechtle,来到赛博谷开始其博士研究生涯。“虽然是机器人与机器学习博士,但是在这里,只要我们能很好地解释清楚我们研究与AI的相关性,我们就是自由的。” Sarah Bechtle觉得自己对AI伦理与政府政策研究感兴趣。在赛博谷,Sarah Bechtle并不被要求与任何企业合作,但如果她需要调用自动驾驶的数据作为研究的基础材料,那么她可以与赛博谷内的  宝马和保时捷公司合作。


2.巴符州强势机器人产业基础作支撑

赛博谷区别于其他研究片区的一个核心竞争力在于,不仅拥有学术机构与大学,更有强势的巴登符腾堡州的智能与机械产业基础。片区内的雷宁根(Renningen)小城是博世集团的研发总部所在地,也是赛博谷人工智能机器人学习领域核心片区。全世界52%的自动驾驶专利来自德国,排名前十的企业中有六家是德国企业,而其中的NO.1就是博世,博世在2010-2017年之间以958项自动驾驶专利排名世界企业第一,远超谷歌。

无人驾驶汽车专利拥有量前十的企业排行

(2010年1月-2017年7月专利数量)

来源:科隆德国经济研究所


3.鼓励在赛博谷区域的大学生积极创办AI企业

学习硅谷的一个重要因素就是,像斯坦福大学为硅谷的数字科技产业创造的建设性创业氛围一样,为赛博谷创造人工智能的创业氛围。因此赛博谷旨在打造全新的“创业文化”。在赛博谷从事研究的年轻工作者们将被鼓励创办自己的企业,这样才能快速将科学发现转化为产品与服务。博世集团的董事Volkmar Denner博士认为:“人工智能必须被证实在经济上有价值,因此创业文化在人工智能中很重要。”戴姆勒公司也为“数字转化的企业家精神”立项出资。

由于赛博谷目前成立一年,还在建设之中,新创立的5个研究团体在搬到新的基地之前,将在马普研究所的两个分支机构以及两所大学校中进行研究。

参考资料:

Germany's Cyber Valley aims to become leading AI hub;

赛博谷官方网站;

Daimler supports Cyber Valley research initiative through endowed professorship;

Cyber Valley: Bosch establishes an endowed chair for machine learning


转载:华高莱斯


 


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